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Ministère de la Sécurité publique

Le monoxyde de carbone

Chaque année, un nombre élevé d'intoxication au monoxyde de carbone (CO) se produisent sur le territoire québécois.

Ce phénomène semble survenir plus particulièrement lors de la saison froide lorsque les appareils de chauffage fonctionnent à plein régime et que des abris temporaires pour les véhicules sont installés.

Les combustibles tels que le bois, le propane, le mazout, le gaz naturel et l'essence, souvent utilisés pour alimenter certains appareils de cuisson, de chauffage ou différents types d'outillages, peuvent être des sources de monoxyde de carbone, un gaz imperceptible par l'humain et potentiellement mortel.

Le ministère de la Sécurité publique (MSP) souhaite sensibiliser la population aux dangers potentiels d'une intoxication au monoxyde de carbone et l'encourage à prendre connaissance des conseils qui suivent afin d'adopter des comportements sécuritaires lors de l'utilisation d'appareils à combustion.

Qu'est-ce que le monoxyde de carbone (CO)?

Le monoxyde de carbone (CO) est produit lors d’une combustion incomplète d’un combustible ou d’un carburant tel que l'essence, l’huile, le gaz naturel, le kérosène, le propane, le bois, etc.

Le CO est inodore, incolore, sans saveur et non irritant. Il est impossible pour un être humain d’en détecter la présence.

Il cause des centaines d’intoxications annuellement au Québec, dont environ une quinzaine s’avèrent mortelles.

Seul un avertisseur de CO peut détecter sa présence. 

Identifiez les sources de CO

Photo de foyer au bois
Photo d'une cuisinière au gaz
  • Les véhicules (automobiles, motoneiges, tout-terrain, etc.) dont le moteur à combustion est laissé en marche dans un espace clos ou dans un endroit où la ventilation est déficiente (garage attenant à une résidence, cabanon, abri d’hiver temporaire, etc.), même si une issue est ouverte
  • Les foyers et poêles à bois ou à gaz
  • Les appareils de chauffage au gaz naturel, propane, kérosène, etc.
  • Les cuisinières, réfrigérateurs, barbecues, chauffe-eau et tout autre appareil domestique fonctionnant au propane ou au gaz
  • Les outils à moteur à combustion comme les tondeuses, les souffleuses, les génératrices, etc.

Comment surviennent intoxications au CO

Les intoxications au monoxyde de carbone surviennent généralement à la suite d’une mauvaise installation, d’un mauvais entretien ou d’une utilisation inadéquate d’appareils à combustion ou, encore, d’une ventilation déficiente des lieux.

Le CO se fixe sur les globules rouges dans le sang et prive tranquillement le corps d’oxygène.

Les bébés, les jeunes enfants, les femmes enceintes, les personnes âgées et les personnes atteintes de maladies respiratoires ou cardiaques sont plus sensibles aux effets du CO.

Les symptômes varient en fonction de l’intensité de l’intoxication, passant du simple mal de tête si l’intoxication est légère à la perte de conscience et au décès si elle est grave.

Les symptômes

  • Faible exposition : mal de tête frontal, nausées et fatigue
  • Exposition moyenne : mal de tête frontal persistant avec sensation de battements, nausées, vertiges ou étourdissements, somnolence, vomissements, pouls rapide, diminution des réflexes et du jugement
  • Exposition très importante : faiblesse, évanouissement, convulsions, coma et décès

Souvent, les symptômes d’une intoxication au CO s’apparentent à ceux d’une indigestion ou d’une grippe sans fièvre.

Prévenez les intoxications…

  • Par la présence d’avertisseurs de monoxyde de carbone qui fonctionnent bien et qui sont installés au bon endroit;
  • Par une utilisation adéquate et un entretien rigoureux des appareils à combustion;
  • Par une inspection régulière et un nettoyage des cheminées, des tuyaux et des raccordements des appareils à combustion.

    • Faites ramoner la cheminée au moins une fois par année

    • Assurez-vous du bon état du système de chauffage en le faisant inspecter par un professionnel qualifié au moins une fois par année ou lors d’une modification ou du remplacement du système.
    • Lors d’une modification au système de chauffage, assurez-vous que la dimension intérieure de la cheminée et du conduit de raccordement est compatible avec le nouvel appareil de chauffage afin de prévenir les fuites de CO.
    • Vérifiez régulièrement que rien n’obstrue la cheminée, comme un nid d’oiseau, des débris ou de la neige.
    • Lors de rénovations, assurez-vous que les travaux effectués tels que l’installation de nouvelles fenêtres plus étanches, d’un ventilateur de cuisinière plus puissant, d’une meilleure isolation ou d’un échangeur d’air ne diminueront pas la quantité d’air frais nécessaire au bon fonctionnement de l’appareil de chauffage.
    • Si vous possédez une maison secondaire, lors de votre première visite après l’hiver, vérifiez tous les appareils fonctionnant avec un combustible.

  • Lors de pannes de courant :
    • Utilisez seulement des appareils d’éclairage, de chauffage et de cuisson conçus pour l’intérieur;
    • Si vous utilisez une génératrice, installez-la à l’extérieur et suivez les instructions du fabricant.

  • Évitez certains comportements dangereux comme :
    • Démarrer un véhicule à distance ou le laisser en marche dans un espace clos ou dans un endroit où la ventilation est déficiente tel qu’un garage ou un abri temporaire d’hiver, et ce, même si la porte du garage ou une des extrémités de l’abri est ouverte.
    • Utiliser un barbecue au propane ou une chaufferette à combustible à l’intérieur de tout type de bâtiment.
    • Obstruer les entrées d’air et les systèmes d’évacuation des appareils fonctionnant au combustible.
    • Utiliser, dans un espace clos, un appareil émettant une flamme, par exemple une lampe à l’huile, un foyer ou un poêle à gaz.
    • Faire fonctionner un outil à moteur à combustion, telle une génératrice, dans endroit clos ou lorsque la ventilation est déficiente.

Choisissez vos avertisseurs de CO

Recherchez la présence du sceau d’un organisme d’homologation reconnu comme CSA et ULc afin de vous assurer de la conformité de vos appareils.

Laboratoire des assureurs du Canada (ULC) (Produits électriques et de plomberie
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Underwriters Laboratories Incorporated (UL) (Matériaux de construction seulement)
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Underwriters Laboratories Incorporated (UL) (Produits électriques)
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Choisissez-les en vérifiant :

  • Le type d’alimentation :

    • à piles
    • électrique
      • appareil enfichable dans une prise de courant
      • appareil permanent installé par un maître électricien

    • combinée (piles et électricité)

  • le type d’alarme : visuelle, sonore ou combinée (visuelle et sonore)
  • la présence d’un bouton-test permettant de vérifier le bon fonctionnement de l’appareilla présence d’un avertisseur de piles faibles
  • la présence d’un afficheur de concentration de CO
  • l’existence de modèles combinés :
    • avertisseurs de CO et de fumée
    • avertisseurs de CO et de propane
    • avertisseurs de CO et de gaz naturel

Installez vos avertisseurs de CO

En suivant les recommandations du fabricant et :

  • près des aires où des personnes dorment (l’alarme doit pouvoir être entendue même lorsque les portes sont fermées) 
  • sur chaque étage de la maison
  • près de la porte du garage attenant à la maison
  • dans la pièce au-dessus du garage attenant à la maison
  • à n’importe quelle hauteur sur le mur puisque le CO se répand également dans l’atmosphère (Cependant, choisissez un emplacement qui en facilite la surveillance et qui les garde hors de portée des enfants et des animaux domestiques.)
  • les modèles combinés CO et fumée s’installent comme les avertisseurs de fumée

Évitez :

  • les pièces trop chaudes (plus de 37,8 °C) ou trop froides (moins de 4,4 °C)
  • la cuisine ou les endroits à moins de 2 m de tout appareil de cuisson et de combustion
  • les pièces humides comme la salle de bain ou à moins de 6 m d’une source d’humidité
  • la proximité d’une sortie ou d’une entrée d’air comme un système de ventilation et un courant d’air
  • les pièces non aérées où sont entreposés des produits chimiques
  • l’intérieur d’un garage
  • l’espace mort d’un plafond cathédrale
  • les prises de courant actionnées par un interrupteur mural

Entretenez vos avertisseurs de CO

  • Testez l’alarme de vos appareils en maintenant bouton-test enfoncé le jusqu’à ce que l’alarme retentisse. Le temps de réaction peut prendre jusqu’à 20 secondes. C’EST LA SEULE MANIÈRE APPROPRIÉE DE TESTER VOS AVERTISSEURS DE CO.

Remplacez périodiquement les piles des appareils ou utilisez, si possible, des piles longue durée comme des piles au lithium.

  • Remplacez périodiquement les piles des appareils ou utilisez, si possible, des piles longue durée comme des piles au lithium.
  • Ne tentez jamais de tester vos avertisseurs de CO en les exposant au tuyau d’échappement d’un véhicule. Cette façon de faire endommagerait irrémédiablement vos appareils et mettrait en péril votre sécurité.
  • Nettoyez l’extérieur des avertisseurs une fois par mois à l’aide aspirateur muni d’une brosse douce. Évitez d’utiliser de l’eau, des produits nettoyants domestiques ou des solvants, car ils ne font pas bon ménage avec ces appareils.

Sachez quoi faire si une personne présente des symptômes d’intoxication ou si l’avertisseur de CO émet un signal

  • Évacuez rapidement les lieux.
  • Composez le 9-1-1.
  • Ne retournez pas à l’intérieur des lieux contaminés; attendez l’autorisation d’un expert qui confirmera qu’il n’y a plus de risques d’intoxication.